ELEMENTI

ELEMENTO : A livello macroscopico è un corpo semplice, considerato come non decomponibile. A livello microscopico è una sostanza costituita da atomi aventi tutti il medesimo numero atomico.  Gli elementi dalla cui combinazione deriva l'universo furono per lungo tempo oggetto di speculazioni filosofiche. La prima definizione scientifica è di Lavoisier che sul finire del XVIII sec. pubblicò una prima tabella comprendente una trentina di elementi, in cui figuravano anche alcuni ossidi, la luce e il calore. Berzelius nel 1818 portò il numero degli elementi a circa cinquanta escludendo le forme di energia. Nel 1869 Mendeleev pubblicò la sua classificazione periodica in cui essi venivano disposti ordinatamente secondo il loro peso atomico e le loro proprietà chimiche, il che permise tra l'altro di prevedere l'esistenza di alcuni elementi allora sconosciuti. Il successivo passo fu possibile quando il progresso della fisica permise di stabilire che l'atomo di ogni elemento è costituito da un certo numero di particelle comuni e che la caratteristica più importante è il cosiddetto numero atomico che rappresenta la carica del nucleo e il numero di elettroni che lo circondano. Il dominio dell'energia atomica negli anni Quaranta stimolò gli esperimenti di nucleosintesi e permise di evidenziare l'elemento 93 (nettunio) inesistente sulla Terra. Nei successivi cinquant' anni è stata ottenuta in laboratorio una ventina di questi nuclei la cui esistenza è tanto più breve quanto sono più pesanti. Nel 1999 si è arrivati alla scoperta del 114; manca il 113.

Distribuzione degli elementi in natura. Bisogna  distinguere la crosta terrestre e il resto dell'universo. Sulla crosta terrestre il 99,7% è costituito da quindici elementi: ossigeno (49,1%), silicio (25,75%), alluminio (7,51%), ferro (4,70%), calcio (3,39%), sodio (2,64%), potassio (2,40%), magnesio (1,94%), idrogeno (0,88%); seguono con percentuali progressivamente minori titanio, cloro, fosforo, carbonio, manganese e zolfo. Questa non è la composizione dell'intero pianeta perché dalla semplice misura della densità deriva che la parte più interna deve contenere elementi più pesanti come il ferro e il nichel. Il concetto di rarità non va confuso con quello di diffusione: il titanio è, per es., molto più diffuso dello stagno, ma quest'ultimo si trova localizzato in grandi giacimenti e può essere facilmente utilizzato mentre il titanio è disperso e quindi più difficilmente estraibile e utilizzabile.

Tavola dei 113 elementi conosciuti nel 1999

Elemento

Simbolo

Numero atomico

Peso atomico

Stato fisico in natura

 

 

 

 

 

Afnio

Hf

72

178,00000

Solido

Alluminio

Al

13

26,98150

Solido

Americio

Am

95

243,00000

Artificiale

Antimonio

Sb

51

121,75000

Solido

Argento

Ag

47

107,87000

Solido

Argo

Ar

18

39,94800

Gassoso

Arsenico

As

33

74,92200

Solido

Astato

At

85

210,00000

Solido

Attinio

Ac

89

227,00000

Solido

Azoto

N

7

14,00670

Gassoso

Bario

Ba

56

137,34000

Solido

Berillio

Be

4

9,01220

Solido

Berkelio

Bk

97

247,00000

Artificiale

Bismuto

Bi

83

208,98000

Solido

Boro

B

5

10,81100

Solido

Bromo

Br

35

79,90900

Liquido

Cadmio

Cd

48

112,40000

Solido

Calcio

Ca

20

40,08000

Solido

Californio

Cf

98

251,00000

Artificiale

Carbonio

C

6

12,01110

Solido

Cerio

Ce

58

140,12000

Solido

Cesio

Cs

55

132,90500

Liquido

Cloro

Cl

17

35,45300

Gassoso

Cobalto

Co

27

58,93300

Solido

Cripto

Kr

36

83,80000

Gassoso

Cromo

Cr

24

51,99600

Solido

Curio

Cm

96

247,00000

Artificiale

Disprosio

Dy

66

162,30000

Solido

Einsteinio

Es

99

254,00000

Artificiale

Elio

He

2

4,00260

Gassoso

Erbio

Er

68

167,26000

Solido

Europio

Eu

63

151,96000

Solido

Fermio

Fm

100

255,00000

Artificiale

Ferro

Fe

26

55,84700

Solido

Fluoro

F

9

18,99840

Gassoso

Fosforo

P

15

30,97400

Solido

Francio

Fr

87

223,00000

Liquido

Gadolinio

Gd

64

157,25000

Solido

Gallio

Ga

31

69,72000

Liquido

Germanio

Ge

32

72,59000

Solido

Idrogeno

H

1

1,00797

Gassoso

Indio

In

49

114,82000

Solido

Iodio

I

53

126,90400

Solido

Iridio

Ir

77

192,20000

Solido

Itterbio

Yb

70

173,04000

Solido

Kurciatovio

Ku

104

260,00000

Artificiale

Lantanio

La

57

138,91000

Solido

Laurenzio

Lw

103

257,00000

Artificiale

Litio

Li

3

6,93900

Solido

Lutezio

Lu

71

174,97000

Solido

Magnesio

Mg

12

24,31200

Solido

Manganese

Mn

25

54,93800

Solido

Mendelevio

Md

101

256,00000

Artificiale

Mercurio

Hg

80

200,59000

Liquido

Molibdeno

Mo

42

95,94000

Solido

Neodimio

Nd

60

144,24000

Solido

Neon

Ne

10

20,18300

Gassoso

Nettunio

Np

93

237,00000

Artificiale

Nichel

Ni

28

58,71000

Solido

Nielsbohrio

Nl

105

260,00000

Artificiale

Niobio

Nb

41

92,90600

Solido

Nobelio

No

102

254,00000

Artificiale

Olmio

Ho

67

164,93000

Solido

Oro

Au

79

196,96700

Solido

Osmio

Os

76

190,20000

Solido

Ossigeno

O

8

15,99940

Gassoso

Palladio

Pd

46

106,40000

Solido

Piombo

Pb

82

207,19000

Solido

Platino

Pt

78

195,09000

Solido

Plutonio

Pu

94

242,00000

Artificiale

Polonio

Po

84

210,00000

Solido

Potassio

K

19

39,10200

Solido

Praseodimio

Pr

59

140,90700

Solido

Prometeo

Pm

61

145,00000

Artificiale

Proattinio

Pa

91

231,00000

Solido

Radio

Ra

88

226,00000

Solido

Rado

Rn

86

222,00000

Gassoso

Rame

Cu

29

63,54600

Solido

Renio

Re

75

186,20000

Solido

Rodio

Rh

45

102,90500

Solido

Rubidio

Rb

37

85,47000

Solido

Rutenio

Ru

44

101,07000

Solido

Samario

Sm

62

150,35000

Solido

Scandio

Sc

21

44,95600

Solido

Selenio

Se

34

78,96000

Solido

Silicio

Si

14

28,08600

Solido

Sodio

Na

11

22,98980

Solido

Stagno

Sn

50

118,69000

Solido

Stronzio

Sr

38

87,62000

Solido

Tallio

Tl

81

204,37000

Solido

Tantalio

Ta

73

180,94800

Solido

Tecnezio

Tc

43

98,00000

Artificiale

Tellurio

Te

52

127,60000

Solido

Terbio

Tb

65

158,92400

Solido

Titanio

Ti

22

47,90000

Solido

Torio

Th

90

232,03800

Solido

Tulio

Tm

69

168,93400

Solido

Tungsteno

W

74

183,85000

Solido

Uranio

U

92

238,04000

Solido

Vanadio

V

23

50,94200

Solido

Xeno

Xe

54

131,30000

Gassoso

Zinco

Zn

30

65,37000

Solido

Zirconio

Zr

40

91,22000

Solido

Zolfo

S

16

32,06400

Solido